探访中国西北古丝绸之路遗迹

  

探访中国西北古丝绸之路遗迹

夕阳余晖中玄奘西行的雕塑

  您或许在柏林、巴黎或者开罗正在阅读《今日中国》纸质版刊载的这篇文章,而我则在北京的办公室写作,不时地透过玻璃窗眺望窗外。如果没有那条古老的商道,这两者今天皆不可能。在大约2000年前,它以神奇的方式将世界的东方和西方连接在一起。

  这条古老的商道就是古代的丝绸之路,它是一条神秘、充满浪漫色彩的贸易通道。您现在可能想到落日余晖中穿越沙漠的骆驼商队或者五光十色和喧闹的巴扎。然而,在这条坎坷不平的古老贸易通道上运输货物,常常是险象环生。通过那漫长、难通行的路段,商人和驮载牲口总是累得筋疲力尽。

  但是,在今天看来,对于跋涉在路上的商人和留在家里的人来说付出这份辛劳是值得的。这里不仅仅是指在物质意义上的回报。直至今天,我们作为晚辈仍然享受着早期远程贸易带来的成果,而我们自己则常常没有认识到这一点。

  如果想循着历史的轨迹去了解充满传奇色彩的丝绸之路,最好去位于中国西北地区的甘肃省,探访至今还保留着鲜明特征的历史遗迹。

  甘肃——古丝绸之路的摇篮

  我们向嘉峪关方向行驶,它是第一站。这个地级市人口为25万,按照中国的国情它只能算是一个小城市。但是,该市独特的地理位置赋予了它在中国历史上的特殊地位。

  嘉峪关靠近河西走廊(亦称甘肃走廊)的西端。河西走廊是自然形成的、为西北至东南走向的狭长地带,东西长约1000公里,南北宽近100公里,南北两侧群山环绕。在河西走廊的南边耸立着白雪覆盖的祁连山,它对该地区生存至关重要,是青藏高原北部的支脉。祁连山的融雪注入流经河西走廊的黑河和疏勒河。有了这两条河才使地处荒凉的沙漠和半沙漠化的旷野之间的山谷中形成了众多的绿洲,环绕着绿洲逐渐发展起来了一些较大的定居点。其中之一就是今天的嘉峪关。

探访中国西北古丝绸之路遗迹

人们只能从荒漠古代墙体的遗存遥想昔日古丝路

  嘉峪关所在地是甘肃省西部河西走廊西端的一处隘口,当时的长安(今天西安)是行进在古代丝绸之路上所有商人的起程之地,嘉峪关是旅行者必经的重要关隘。今天的嘉峪关市因为这个隘口而得名。这里也曾是万里长城最西端的关口。在此,历史上许多著名的西方旅行家,例如马可·波罗等踏上了通往中国内地的旅途。

  来自异国他乡的商人与当地人的交往和互动源远流长,给当地的生活留下了印痕。这一点即使今天在嘉峪关城门前遗址中仍清晰可见。因此,我们离开嘉峪关市中心,向西南方向行驶了约20公里。

  有1700年历史的古老见证

  透过大巴车窗我们看见一片贫瘠、荒凉的平原绵延至山脚。在这片土地之下,曾沉睡着1700多年未被发现的考古宝藏。随着这些宝藏重见天日,通向昔日丝绸之路的大门打开了一道缝。

  在1972年,当地人偶然发现了古代墙体的遗存。后来的考古发掘揭开了今天被誉为“世界最大的地下画廊”之迷的魏晋墓群。在这片荒凉的沙漠之下,研究者发掘出一块巨大的墓地,1400座古墓坐落其中,其年代确定为从魏朝(220-265年)至晋朝(265-420年)。迄今为止,研究者小心翼翼地打开了18座古墓,其中两座古墓,即6号墓、7号墓对游客开放。

  我们顺着狭窄的石台阶往下走,来到6号墓门口。这是一座家庭成员合葬墓。研究者认为,这里安葬的是一位高官和他的夫人。

  从高11米的石制墓门就可以看出当时工匠的精湛技艺,整个墓穴的装饰显示出公元三世纪高超的艺术水平。

  在红色、褚色和黑灰色的砖块上雕刻着栩栩如生的神话中的人、兽形象和浮云、流水以及火焰图案。然而,真正的文物宝藏却安放在里面。在20米长的地面上排列着3座窄小的墓室、每座墓室2米宽。在拱顶的墙体中工艺高超的建筑师嵌入了绘有优美图案的136块墙砖。

  由于气候干燥和受其影响氧化过程缓慢,这些在1700年前制作的壁画至今还保存完好,这让人惊叹不已。在已经发掘的古墓中,研究者发现,8座古墓中绘有这样的壁画,共760幅。

  这些微型、却活力四射的壁画是在白色的砖底上用红色和黑色颜料绘成的,展现了被安葬人的日常生活。通过这些壁画,我们可以管窥当时的生产和生活条件,同时也可以了解当时人们的膳食习惯、日常生活中的行为以及消遣和文化娱乐方式。这些壁画给了我们宝贵的线索去了解当时人们的生活。